Il ruolo della proteina SFRP1 nella perdita di capelli

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La perdita dei capelli può essere multifattoriale ed ereditaria; per questo il suo trattamento non risulta essere generalmente così semplice.

Uno studio scientifico condotto sul ruolo che può avere la proteina SFRP1 sulla caduta dei capelli, potrebbe portare ad una soluzione per questo fastidioso problema.

 

Lo studio dell’Università di Manchester

Un medicinale attualmente utilizzato per il trattamento dell’osteoporosi ha, tra i suoi effetti collaterali, la riduzione dell’attività della proteina SFRP1, un gene che codifica le proteine. Proprio questa proteina può bloccare il processo di crescita dei capelli.

I ricercatori del Centro di ricerca dermatologica dell’Università di Manchester hanno condotto questa scoperta attraverso test di laboratorio. Hanno utilizzato campioni contenenti follicoli piliferi del cuoio capelluto di oltre 40 pazienti con trapianto di capelli. I follicoli piliferi sono stati prelevati e trattati con il farmaco.

Ciò che è emerso dal racconto dei ricercatori è che quei follicoli piliferi sono stati in grado di ricrescere grazie alla soppressione dell’azione della proteina SFRP1.

 

Un risultato ancora non definitivo

Gli scienziati non hanno mai definito i risultati ottenuti dallo studio come una cura per la calvizie.

Per cominciare, hanno affermato che questo risulta essere solo il primo risultato dello studio e che, prima di capire realmente i risultati, andrebbe approfondito. Inoltre, è stato condotto esclusivamente in laboratorio, non su esseri umani. Attualmente non ci sono, quindi, abbastanza dati per descrivere le sue implicazioni a lungo termine per la caduta dei capelli.

Inizialmente, i ricercatori avevano effettuato alcuni studi sulla ciclosporina A, che è stata comunemente usata dagli anni ’80 come farmaco cruciale nella soppressione del rigetto post trapianto e per il trattamento di malattie autoimmuni (come l’artrite reumatoide, la colite ulcerosa e la psoriasi). Uno dei suoi effetti collaterali è la crescita dei capelli. Questo li ha portati a condurre successivamente lo studio sulla proteina SFRP1, concludendo che essa possa causare il bloccaggio della crescita dei capelli.

La ciclosporina A comportava troppi effetti collaterali per eseguire ulteriori test; si è optato quindi per l’analisi del farmaco per la cura dell’osteoporosi.

 

Le parole del ricercatore

L’autore dello studio Nathan Hawkshaw, PhD, ha riferito sullo studio: “Un composto originariamente sviluppato per trattare l’osteoporosi, chiamato WAY-316606, è stato scoperto al fine di antagonizzare la proteina SFRP1. Attraverso l’analisi abbiamo identificato l’inibitore del Wnt, la proteina SFRP1.

Pertanto, abbiamo ulteriormente studiato la funzione della proteina SFRP1 utilizzando un approccio farmacologico. Abbiamo scoperto che questa regola l’attività canonica di Wnt / β-catenina intrafollicolare inibendo i ligandi Wnt nel bulbo pilifero umano. Al contrario, l’inibizione dell’attività dell’SFRP1 attraverso l’antagonista SFRP1, WAY-316606, ha migliorato la crescita dei capelli, la cheratina del fusto e ha inibito la regressione spontanea di HF (catagen) ex vivo. Grazie alla nostra collaborazione con un chirurgo locale per il trapianto di capelli, il dott. Asim Shahmalak, siamo stati in grado di condurre esperimenti su follicoli piliferi che sono stati generosamente donati da oltre 40 pazienti e poi testati.

Nathan Hawkshaw ha riferito alla BBC che il trattamento potrebbe fare una grande differenza per le persone che soffrono di perdita di capelli. “Il fatto che questo nuovo agente, mai considerato prima tra i trattamenti possibili, possa produrre questi risultati è davvero sorprendente!”

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